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En 2024 habrá casi 300.000 nuevos enfermos de cáncer en España

Las causas se deben, sobre todo, al crecimiento poblacional, al envejecimiento y a la exposición a factores de riesgo como el tabaco, el alcohol, la obesidad y el sedentarismo

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En 2024 habrá casi 300.000 nuevos enfermos de cáncer en España
Foto de Anna Shvets. Pexels

Por Julia Porras

30 de enero de 2024

El cáncer sigue siendo una de las principales causas de morbi-mortalidad en el mundo y en España. En 2020 se diagnosticaron aproximadamente 18,1 millones nuevos casos de cáncer en todo el mundo y el número de nuevos diagnósticos aumentará a 28 millones al año para 2040. Son datos de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), que ha publicado su informe “Las cifras del cáncer en España”, en colaboración con REDECAN (Red Española de Registros de Cáncer).

Sólo en España, se estima que en 2024 se alcancen los 286.664 casos, según los cálculos de REDECAN, lo que supone un ligero incremento (2,6%) con respecto al año 2023, y para 2040 se estima que habrá 341.000 nuevos casos al año.

Los cánceres más frecuentemente diagnosticados en España en 2024 serán los de colon y recto (44.294 nuevos casos), mama (36.395), pulmón (32.768), próstata (30.316) y vejiga urinaria (22.097). A mucha distancia se encuentran los linfomas no hodgkinianos (10.706), los cánceres de páncreas (9.986), riñón (9.208), cavidad oral y faringe (7.603), cuerpo uterino (7.305), estómago (6.868) e hígado (6.856).

Próstata en hombres, mama en mujeres

Atendiendo a las diferencias por sexo, los cánceres más frecuentemente diagnosticados en hombres en España en 2024, al igual que en 2023, serán los de próstata (30.316), colon y recto (27.009), pulmón (22.483) y vejiga urinaria (18.247), mientras que en mujeres serán los de mama (36.395) y los de colon y recto (17.285).

A pesar de que el cáncer de pulmón no estará entre los primeros en mujeres, el estudio apunta a un incremento del número de casos con respecto a los años anteriores, concretamente un 12,3% más que en 2023, y se consolida como tercer tumor más incidente en mujeres en 2024, cada vez más alejado del cáncer de cuerpo uterino que unos años atrás era el tercero más frecuente. Estos datos están relacionados con el aumento del consumo de tabaco en mujeres a partir de los años 70, de hecho, también se espera un aumento de la incidencia de los otros tumores relacionados con el tabaco, especialmente los de la cavidad oral y faringe. Por el contrario, puede apreciarse un claro descenso en el cáncer de pulmón y de vejiga urinaria en hombres.

Factores de riesgo

En las últimas décadas, el número absoluto de cánceres diagnosticados en España ha aumentado a causa del aumento poblacional (en 1990 la población española era de unos 38.850.000 habitantes, en 2000 de 40.264.000, en 2010 de 46.486.000 y en 2023 alcanzó los 48.085.361 habitantes), el envejecimiento de la población (la edad es un factor de riesgo fundamental en el desarrollo del cáncer), la exposición a factores de riesgo (como el tabaco, el alcohol, la contaminación, la obesidad o el sedentarismo) y, en algunos tipos de cáncer como el colorrectal y los de mama, cérvix o próstata, el aumento de la detección precoz. De hecho, según la SEOM, si los programas de detección precoz son adecuados, primero conducen a un aumento del número de casos incidentes (invasivos) y, posteriormente, a una posible disminución de los casos invasivos, un mayor diagnóstico de carcinomas in situ y también a una reducción de la mortalidad. Debido a la combinación de estos factores, se puede dar el caso de que, a pesar de que la exposición a factores de riesgo no varíe a lo largo del tiempo, el número absoluto de casos aumente debido a los otros dos factores (aumento poblacional y envejecimiento).

Otro factor de riesgo fundamental para la aparición de tumores es la edad. De hecho, a partir de los 45-50 años el riesgo empieza a aumentar. Desde el nacimiento hasta los 80 años, los hombres tienen un riesgo de desarrollar cáncer de un 40,2% y las mujeres de un 28,0%. A los 85 años, estos valores son de un 47,8% en hombres y de un 32,7% en mujeres.

El cáncer, causa de un cuarto de las muertes en España

El Instituto Nacional de Estadística (INE) también ha publicado los datos definitivos de mortalidad en España en el año 2022, con un total de 464.417 fallecimientos, casi 14.000 más que en el año anterior. Un año más, los tumores fueron responsables de casi un cuarto de las muertes en España (24,7% de los fallecimientos), sólo por detrás de las enfermedades del sistema circulatorio (26,1%).

En hombres, los tumores han seguido siendo la principal causa de mortalidad en España en 2022 (29,0%), por delante de las enfermedades cardiovasculares (24,4%) y respiratorias (10,2%). En mujeres, las enfermedades cardiovasculares fueron la principal causa de mortalidad (27,9%), seguida de los tumores (20,4%,) y las enfermedades del sistema respiratorio (8,1%) e infecciosas (8,0%).

Entre los fallecimientos por tumor, las causas más frecuentes en España en 2022, como en años anteriores, fueron los cánceres de pulmón, colon, páncreas, mama y próstata.

Un dato esperanzador

A pesar de este incremento numérico en las muertes por cáncer en 2022, de forma general, la mortalidad por cáncer en España ha experimentado un fuerte descenso en las últimas décadas. Estas tendencias reflejan las mejoras en la supervivencia de los pacientes con tumores debido a las actividades preventivas, las campañas de diagnóstico precoz, los avances terapéuticos y, en hombres, la disminución de la prevalencia del tabaquismo. Otros cambios, como el aumento de cáncer de pulmón atribuible a la contaminación, los tratamientos para el virus de la hepatitis, etc., tardarán en evidenciarse. Por otro lado, el informe indica que la supervivencia se ha duplicado en los últimos 40 años en diferentes tipos de cáncer, siendo en próstata y testículo y tiroides donde más ha aumentado esta supervivencia, con un 90% y un 93% respectivamente.



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