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Día Mundial de la Prevención del Cáncer de Cuello Uterino

Cáncer de cuello uterino: principales medidas de prevención

La citología cervicovaginal y la prueba de detección del virus del papiloma humano (VPH) son los métodos de cribado más extendidos actualmente en el mundo

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Cáncer de cuello uterino: principales medidas de prevención

Por Andrea Martín

26 de marzo de 2024

El cáncer de cuello de útero es el cuarto cáncer más común en la mujer, con una incidencia de 604.000 nuevos casos en 2020, según la OMS, por lo que la prevención y detección temprana de esta enfermedad es clave.

Entre las principales acciones para prevenir el cáncer de cuello uterino se encuentra la vacunación contra el Virus del Papiloma Humano (VPH), exámenes de detección periódicos y la promoción de estilos de vida saludables. La educación y el acceso equitativo a servicios de salud son fundamentales para reducir la carga de esta enfermedad.

Tal y como explica la doctora Sara Cristina González, del servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario La Luz, “en etapas tempranas de la enfermedad, cuando aún se puede curar, lo habitual es que no produzca ningún tipo de síntomas, y de producirlo, habitualmente consiste en sangrados vaginales irregulares, frecuentemente tras las relaciones sexuales, así como dolor en la región pélvica durante y posterior a las mismas”. En este sentido, el ginecólogo del Hospital Universitario La Luz, doctor José María Fernández Moya, afirma que es fácilmente identificable en las revisiones ginecológicas, de ahí su importancia. “La vacunación profiláctica contra el VPH y el cribado y tratamiento de las lesiones precancerosas resultan muy eficaces para prevenir el cáncer de cuello uterino”, señala.

En los países desarrollados, este tipo de cáncer es una neoplasia ginecológica que tiene elevada incidencia, pero las técnicas de diagnóstico precoz redundan en una menor mortalidad. Como dato, “más del 85% de las muertes por cáncer de cérvix se producen en países en vías de desarrollo. En España es la causa de aproximadamente 600-700 fallecimientos anuales”, afirma la doctora Sara González.

Afortunadamente desde hace ya varios años se tiene identificado al responsable de casi la totalidad de los casos: el virus del papiloma humano (VPH), “para el cual ya disponemos de una vacuna efectiva que también desde hace más de una década ya se encuentra incluida en el calendario vacunal para niñas y, recientemente, se ha ampliado a los niños, cubriendo así el espectro completo de población pediátrica, ya que aunque las mujeres padecen la enfermedad y pueden desarrollar la peor de sus consecuencias, los hombres también lo transmiten y contribuyen a la aparición de nuevos casos”, aclara la oncóloga.

El virus del papiloma humano, tal y como indica la doctora Raquel Fernández, responsable de la Unidad de cirugía oncológica ginecológica del mismo centro hospitalario, cuenta con 200 variantes distintas, de las cuales aproximadamente son 15 las consideradas como de alto riesgo ya que tienen potencial oncogénico, es decir, de producir cáncer, y no solo de cuello uterino, también se relaciona con tumores orales o faríngeos, de vulva, de vagina, de pene y de región anal. “Se transmite exclusivamente por vía sexual y el inicio de las relaciones sexuales a edad temprana o las múltiples parejas sexuales aumenta el riesgo propio de padecerlo y también de transmitírselo a la pareja. Por eso entre los métodos de prevención encontramos, además de la vacuna, que es fundamental, los anticonceptivos de barrera como el preservativo”, asevera la doctora Sara Cristina González.

Los especialistas también coinciden en que unos malos hábitos saludables como el tabaco, el sedentarismo o el sobrepeso pueden influir en el sistema inmune y disminuir las posibilidades de eliminar el virus espontáneamente.



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