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El cambio climático pone en "grave riesgo" al 70% de los trabajadores del mundo, según OIT

Más allá del impacto del calor excesivo, la Organización Internacional del Trabajo advierte de otras afecciones como el cáncer o las enfermedades cardiovasculares y respiratorias

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El cambio climático pone en "grave riesgo" al 70% de los trabajadores del mundo, según OIT
Foto de Jerome Govender. Pexels

Por Medicina Responsable

22 de abril de 2024

Más del 70% de la mano de obra mundial está expuesta a graves riesgos para la salud relacionados con el cambio climático, según advierte en un informe la Organización Internacional del Trabajo (OIT), que califica esta cifra de "asombrosa" y advierte de que las medidas existentes en materia de seguridad y salud en el trabajo (SST) tienen dificultades para hacer frente a esta creciente amenaza.

En su informe "Garantizar la seguridad y la salud en el trabajo en un clima cambiante", la OIT calcula que más de 2.400 millones de trabajadores (de una población activa mundial de 3.400 millones) pueden verse expuestos a un calor excesivo en algún momento de su trabajo, según las cifras más recientes disponibles (2020), lo que, como porcentaje de la población activa mundial, implica un incremento del 65,5% al 70,9% desde 2020. "Está claro que el cambio climático ya está creando importantes riesgos adicionales para la salud de los trabajadores", afirmó Manal Azzi, jefa del equipo de SST de la OIT, para quien es "esencial" prestar atención a estas advertencias.

El documento estima que cada año se pierden 18.970 vidas y 2,09 millones de años de vida ajustados por discapacidad (AVAD) debido a los 22,85 millones de lesiones profesionales atribuibles al calor excesivo, además de las 26,2 millones de personas en todo el mundo que padecen enfermedades renales crónicas relacionadas con el estrés térmico en el lugar de trabajo (cifras de 2020).

En este sentido, más allá del impacto del calor excesivo, la OIT advierte de que otras afecciones de salud de los trabajadores se han relacionado con el cambio climático, incluyendo el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, las enfermedades respiratorias, las disfunciones renales y las afecciones mentales.

Según las estimaciones de este organismo, 1.600 millones de trabajadores se ven expuestos a la radiación ultravioleta, con más de 18.960 muertes anuales relacionadas con el trabajo por cáncer de piel no melanoma y 1.600 millones de personas están probablemente expuestas a la contaminación atmosférica en el lugar de trabajo, con un resultado de hasta 860.000 muertes anuales entre los trabajadores al aire libre. Asimismo, el estudio estima en más de 870 millones los trabajadores de la agricultura probablemente expuestos a pesticidas, con más de 300.000 muertes anuales atribuidas al envenenamiento por estos productos, mientras que cifra en 15.000 las muertes anuales relacionadas con el trabajo debido a la exposición a enfermedades parasitarias y transmitidas por vectores.

"Las consideraciones sobre seguridad y salud en el trabajo deben formar parte de nuestras respuestas al cambio climático, tanto en las políticas como en las acciones", subraya Manal Azzi para recordar que trabajar en entornos seguros y saludables está reconocido como uno de los principios y derechos fundamentales de la OIT en el trabajo.

Acción de los gobiernos

Los últimos informes publicados por Naciones Unidas (ONU), realizados por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, aseguraban que muchos de los desastres ecológicos ya son inevitables debido a la mala y lenta gestión por parte de los gobiernos y empresas para paliar los efectos del cambio climático. Entre algunos de los efectos irreversibles se encuentra la subida del nivel del mar, que según exponen, "en los próximos 2.000 años aumentará entre dos y tres metros, si el calentamiento global se limita a 1,5ºC, y puede alcanzar los seis metros si llega a los dos grados". Además, los datos dan por “virtualmente seguro” un aumento de las olas de calor, lo cual propiciará un crecimiento de las lluvias torrenciales, los incendios y las inundaciones. Todo ello traerá consigo un alza de la mortalidad por el calor y más enfermedades contagiosas. 



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