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120.000 españoles en riesgo de discapacidad o fallecimiento por no cuidar su cerebro

En España hay cerca de 20 millones de personas que superan los 50 años y, a partir de esa edad, más del 50% de la población padece una enfermedad crónica

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120.000 españoles en riesgo de discapacidad o fallecimiento por no cuidar su cerebro

Por Julia Porras

2 de noviembre de 2022

Según los últimos datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), la esperanza de vida media en España es de 83 años, pero la esperanza de vida saludable -considerando como buena salud la ausencia de discapacidad- solo llega hasta los 70 años (70,4 años en mujeres frente a los 69,4 en los hombres). Es más, de acuerdo con los datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), más de 120 mil personas en España están en riesgo de discapacidad o fallecimiento este año por no cuidar su salud cerebral.

En España hay cerca de 20 millones de personas que superan los 50 años y, a partir de esa edad, más del 50% de la población padece una enfermedad crónica, siendo los trastornos neurológicos los responsables del 44% de la discapacidad por enfermedad crónica, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN). Enfermedades como el ictus, el Alzheimer, el Parkinson o la ELA lideran la clasificación. Aunque tampoco se pueden olvidar otras como la migraña, la epilepsia, la esclerosis múltiple o la demencia frontotemporal, también muy prevalentes.

“A medida que cumplimos años, es mayor la posibilidad de que padezcamos algún tipo de enfermedad neurológica crónica, ya que la edad es uno de los factores de riesgo que con mayor frecuencia se asocia a la aparición de estas enfermedades”, explica el doctor Jesús Porta, vicepresidente de la Sociedad Española de Neurología (SEN). Pero, aunque la edad no sea un factor que podemos modificar, sí lo son muchos otros factores de riesgo para el desarrollo de estas enfermedades.  “Está comprobado que llevando hábitos de vida cerebro-saludables se podrían prevenir muchas enfermedades neurológicas. Por poner algún ejemplo, estamos hablando de cifras como que hasta el 90% de los casos de ictus o más del 30% de los casos de Alzheimer y epilepsia se podrían llegar a evitar, lo que supone reducir en más de 120.000 los nuevos casos que se producen cada año en España, - si la población comienza a tomar conciencia sobre la importancia que tiene cuidar el cerebro y más si lo hacemos desde que somos niños, aunque nunca es tarde para empezar”.
 
Una de las mayores claves a la hora de prevenir la aparición de enfermedades neurológicas es fomentar la reserva cognitiva, es decir, estimular el cerebro con actividades que ayuden a aumentar la conectividad entre neuronas. Para ello, según el doctor José Miguel Láinez, presidente de la SEN, “debemos realizar actividades que nos permitan ejercitar nuestro cerebro con el objetivo de que funcione de una forma más eficaz. Y esto se hace llevando a cabo cualquier tipo de actividad intelectual como leer, estudiar, socializar, jugar… Al igual que todos sabemos que es necesario dedicar tiempo a realizar ejercicio para mejorar nuestra salud corporal, todos deberíamos saber también que debemos dedicar tiempo a mejorar nuestra salud cerebral”. 
 
Además de la inactividad intelectual, otros factores que también están involucrados en la aparición de las enfermedades neurológicas son la inactividad física, el tabaquismo, la hipertensión, el consumo de alcohol, la depresión, la diabetes o la contaminación del aire. Por lo tanto, “evitando estos factores, siguiendo la dieta mediterránea, intentando tener un buen estado anímico y buscando la socialización, estaremos ayudando a reducir la prevalencia y progresión de muchas enfermedades neurológicas”, explica el doctor Porta.

En definitiva, si tenemos en cuenta que en 2050 más del 30% de la población española tendrá más de 65 años, si no se toman medidas, el número de pacientes con enfermedades neurológicas aumentará de forma muy considerable. Las estimaciones apuntan a que en 2050 se triplicará la incidencia del Alzheimer y que en los próximos 10 años aumentarán un 45% las muertes por ictus y un 25% el número de supervivientes de ictus con discapacidad. “Debe ser responsabilidad de todos pensar que, a pesar del envejecimiento, hay que intentar mantener un buen estado de salud cerebral que nos permita vivir con la mejor calidad de vida posible”, concluye el doctor José Miguel Láinez.

Consejos para mantener un cerebro sano

En definitiva, de acuerdo con los expertos, es importante seguir una serie de recomendaciones básicas si queremos mantener una buena salud cerebral:

•Realizar actividades que estimulen la actividad cerebral y te mantengan mentalmente activo como leer, escribir, memorizar números de teléfono, participar en juegos de mesa, realizar actividades manuales, completar crucigramas, aprender y practicar un nuevo idioma, etc.
 
•Ejercitar algún tipo de actividad física de forma regular, bien sea mediante la práctica de un deporte o realizando uno o dos paseos diarios de al menos 30 minutos.
 
•Potenciar las relaciones sociales y afectivas evitando la incomunicación, el aislamiento social y el estrés. “Relacionarse con los demás, nutre el cerebro, con afecto e interacción, porque al interactuar ponemos en marcha muchas capacidades cognitivas. Además, desde pequeños necesitamos siempre al otro para desarrollarnos”, asegura Rosa Molina, psiquiatra en el Hospital Universitario Clínico San Carlos de Madrid.
 
•Llevar una dieta equilibrada, evitando el exceso de grasas animales y de sal y potenciando el consumo de frutas y verduras.
 
•Llevar hábitos de vida saludables sin consumo de alcohol, tabaco y drogas y descansando las horas suficientes. Controlar la hipertensión, dado que es el principal factor de riesgo de enfermedades cerebrovasculares como el ictus.

“Es importante añadir más rutinas cerebrales en nuestro día a día, igual que hacemos rutinas faciales, debemos hacer ejercicios cerebrales todos los días”, concluye la doctora Molina. 



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