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Identifican una proteína que pronostica el cáncer de páncreas

El hallazgo de la proteína HAPLN1, que potencia la metástasis peritoneal en el cáncer de páncreas, abre además nuevas vías a tratamientos para tratar otros cánceres abdominales

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Identifican una proteína que pronostica el cáncer de páncreas

Por Julia Porras

16 de mayo de 2023

El adenocarcinoma ductal pancreático, más conocido como cáncer de páncreas, es en la actualidad uno de los más letales con una tasa de supervivencia a cinco años de solo el 12%. Durante su progresión, este cáncer evoluciona con frecuencia con metástasis en el peritoneo, una complicación muy severa y resistente a las terapias que disminuye enormemente la calidad de vida de los pacientes.

Un equipo de investigadores internacional, liderado por Juan Rodríguez Vita y Francesca De Angelis Rigotti, del Centro de Investigación Príncipe Felipe, CIPF, ha identificado la proteína HAPLN1 como marcador de pronóstico en cáncer de páncreas. Este hallazgo abre nuevas vías a tratamientos para bloquear esta proteína que es la encargada de potenciar la metástasis peritoneal en el cáncer de páncreas.

La clave de este estudio es que ha mostrado que la presencia de la proteína HAPLN1 aumenta la versatilidad de las células tumorales, favoreciendo la metástasis, proceso por el cual las células tumorales escapan de los tumores primarios (iniciales) y generan tumores en otros órganos. Dicha versatilidad facilita la metástasis porque las células tumorales pueden adaptarse a nuevos ambientes diferentes del tumor primario. Además, los investigadores han observado que estos efectos están mediados, en parte, por un viejo conocido en oncología, el factor de necrosis tumoral (TNFα), lo que abre la puerta a explorar fármacos ya utilizados previamente para bloquear dicho factor.

El siguiente paso será estudiar también el papel de HAPLN1 en otros cánceres abdominales como el cáncer de ovario, en el que el grupo tiene una gran experiencia.

“Este es un estudio que incluye muestras de pacientes, lo que incrementa la validez de nuestros resultados, pero también explora los mecanismos moleculares, lo cual nos permite establecer un fenómeno de causa-efecto en nuestros resultados”, resalta Juan Rodríguez Vita.

Por su parte, Francesca de Angelis ha comentado que “lo más fascinante de este estudio fue la constatación de que una modificación tan pequeña de la matriz extracelular pueda aumentar tanto la malignidad”.

Este estudio multicentro se ha realizado en colaboración con Andreas Trumpp y Elisa Donato, del German Cancer Research Center; Andreas Fischer, de la Universidad de Göttingen; Carolina Mogler, Technical University Munich y Elisa Espinet, de la Universidad de Barcelona, que ha llevado a cabo el análisis genético de muestras de pacientes con cáncer de páncreas. Los resultados han sido publicados en la revista Nature.

 



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