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Células “puñal”: la nueva terapia contra el cáncer más efectiva que las CAR-T

La inmunoterapia ha sido probada por investigadores del Hospital 12 de Octubre y del CNIO en modelos experimentales para tratar el mieloma múltiple

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Células “puñal”: la nueva terapia contra el cáncer más efectiva que las CAR-T

Por Andrea Martín

15 de febrero de 2024

Investigadores del Hospital 12 de Octubre de Madrid y del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) han aplicado una nueva inmunoterapia contra el mieloma múltiple que ha demostrado, en laboratorio, ser más efectiva que la terapia con CAR-T.

Esta nueva técnica se basa en las llamadas células “puñal”, por su acrónimo en inglés (STAb). La nueva inmunoterapia ha sido probada en modelos experimentales, por lo que aún debe superar ensayos clínicos en humanos, por lo que pasarán al menos dos años antes de que llegue a la clínica.

El mieloma múltiple es el segundo cáncer hematológico más común en adultos, solo por detrás de los linfomas. En 2020 se diagnosticaron 176.404 nuevos casos de mieloma múltiple en todo el mundo y su incidencia se estima en 1,78 por cada 100.000 habitantes. “En los últimos años estos cánceres se están empezando a tratar con inmunoterapia de células CAR-T”, explica Luis Álvarez-Vallina, jefe de la Unidad de Investigación Clínica en Inmunoterapia del Cáncer H12O-CNIO (Hospital 12 de Octubre-CNIO). “Estas han supuesto una mejora sustancial respecto a las herramientas terapéuticas que existían antes. Pero, a pesar de ello, y aunque los pacientes tienen ahora supervivencias más prolongadas, se trata de una enfermedad en la que una proporción importante de pacientes recae, y son necesarios tratamientos para las recaídas”.

Ventajas de las células “puñal” 

El tratamiento con células CAR-T consiste en modificar en el laboratorio las células inmunitarias linfocitos T (los glóbulos blancos) de la persona enferma, para que sean capaces de reconocer y combatir las células tumorales.

La investigación ha comparado este tratamiento con otra inmunoterapia celular basada en las células puñal o STAb-T, y que puede considerarse una evolución de las terapias con células CAR-T. En ambos casos, las células modificadas en el laboratorio reconocen un mismo antígeno, llamado BCMA, que solo está presente en las células tumorales. De esta forma las células modificadas se dirigen y atacan solo a las células del cáncer.

El estudio, publicado en la revista Science Translational Medicine, muestra que las células STAb-T superan a las CAR-T en que logran que otras células T del organismo, que no han sido modificadas, también combatan a las células cancerígenas, amplificando así el efecto de la terapia.  En algunos pacientes con mieloma múltiple el antígeno BCMA, que identifica a las células tumorales, se encuentra en forma soluble cuando hay mucha carga tumoral. Este hecho impide la actividad de las células CAR-T, pero no afecta a las STAb-T, según muestra la investigación.

“También demostramos que las células STAb-T generan memoria inmunológica”, asegura Álvarez-Vallina. Tras recrear la enfermedad en los animales modelo y tratarles con células STAb-T, el equipo obtuvo células de diversos órganos, fundamentalmente bazo y médula ósea, y observaron la generación de células STAb-T de memoria. “Esto es muy importante porque sabemos que la persistencia de las células CAR-T en el organismo, es decir la memoria inmunológica, se relaciona con la amplitud del efecto antitumoral y, por lo tanto, con un mejor control de la enfermedad”.

El grupo de investigación aspira a hacer un ensayo clínico, que se realizará también en el Hospital 12 de Octubre, para tratar a personas con mieloma múltiple con esta nueva inmunoterapia STAb-T.



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