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La OMS alerta de la “amenaza mundial” del sarampión por la falta de vacunación en niños

“Vivan en el lugar del mundo que vivan, los niños tienen derecho a estar protegidos por la vacuna contra el sarampión, una protección que salva vidas”, explican desde la OMS

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La OMS alerta de la “amenaza mundial” del sarampión por la falta de vacunación en niños

Por Andrea Martín

17 de noviembre de 2023

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido que, debido al descenso de la cobertura de vacunación contra el sarampión, los casos de esta enfermedad en 2022 aumentaron un 18% y las muertes se incrementaron un 43% en todo el mundo, en comparación con 2021. Por ello, según un nuevo informe de la OMS y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, el número estimado de casos de sarampión asciende a 9 millones y el de personas fallecidas se sitúa en 136 000, de los cuales la mayoría son niños.

La amenaza que representa el sarampión para los niños sigue creciendo de manera incesante. En 2022, 37 países experimentaron brotes preocupantes y de gran magnitud, frente a los 22 países registrados en 2021. De los países que experimentaron brotes, 28 estaban en la Región de África, seis en la del Mediterráneo Oriental, dos en la de Asia Sudoriental y uno en la de Europa. “El aumento de los brotes de sarampión y las muertes es impactante, aunque, desafortunadamente, dado el descenso de las tasas de vacunación que hemos observado en los últimos años no es un hecho inesperado” afirma John Vertefeuille, director de la División de Inmunización Mundial de los CDC. “Los casos de sarampión que se producen en cualquier lugar suponen un riesgo para todos los países y comunidades donde la población está insuficientemente vacunada. Es fundamental actuar de manera inmediata con iniciativas específicas para prevenir el sarampión y las muertes que provoca”.

Millones de niños sin vacunar

El sarampión se puede prevenir con dos dosis de la vacuna, pero la tasa mundial de la primera dosis se situó en un 83%, muy por debajo del nivel de cobertura del 95% que se necesita para proteger a las comunidades frente a los brotes.

Si bien en 2022 esta cobertura de vacunación experimentó un leve aumento con respecto a 2021, ese año seguía habiendo 33 millones de niños sin alguna de las dos dosis de la vacuna contra el sarampión: casi 22 millones de niños no habían recibido la primera dosis y a otros 11 millones les faltaba la segunda. De esos 22 millones de niños que en 2022 no habían recibido la primera, más de la mitad vivían en tan solo 10 países: Angola, Brasil, Etiopía, Filipinas, India, Indonesia, Madagascar, Nigeria, Pakistán y la República Democrática del Congo.

En los países de ingreso bajo, donde el riesgo de muerte por sarampión es mayor, las tasas de vacunación siguen siendo las peores con solo un 66%, un porcentaje que no muestra ningún signo de recuperación tras el retroceso sufrido durante la pandemia. “La falta de recuperación de la cobertura vacunal contra el sarampión en los países de ingreso bajo tras la pandemia es una señal de alarma para que se adopten medidas. Es una enfermedad que encuentra y ataca a quienes no están protegidos”, comenta Kate O'Brien, directora de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS. “Vivan en el lugar del mundo que vivan, los niños tienen derecho a estar protegidos por la vacuna contra el sarampión, una protección que salva vidas”.



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