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La alimentación a los 40 años influye en la calidad de vida 30 años después

Según un estudio norteamericano, seguir una dieta saludable en la mediana edad podría favorecer un envejecimiento de calidad

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La alimentación a los 40 años influye en la calidad de vida 30 años después
Foto de Nadine Primeau en Unsplash

Por Europa Press

3 de julio de 2024

Seguir una dieta saludable en la mediana edad podría aumentar las posibilidades de lograr un envejecimiento saludable. Asi lo señala un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard (Estados Unidos), que expone que actualmente solo 1 de cada 10 personas puede vivir libre de enfermedades y mantener una buena salud física, cognitiva y mental hasta los 70 años o más. "Las personas que siguieron hábitos alimentarios saludables en la mediana edad, especialmente aquellos ricos en frutas, verduras, cereales integrales y grasas saludables, tenían significativamente más probabilidades de lograr un envejecimiento saludable", afirma Anne-Julie Tessier, investigadora postdoctoral en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

"Esto sugiere que lo que comemos en la mediana edad puede desempeñar un papel importante en el envejecimiento", añade Tessier, que presentará los hallazgos en NUTRITION 2024, la reunión anual insignia de la Sociedad Estadounidense de Nutrición.

La investigación, basada en datos de más de 100.000 personas a lo largo de 30 años, revela que las personas que siguieron una dieta saludable desde los 40 años en adelante tenían entre un 43% y un 84 % más de probabilidades de funcionar bien física y mentalmente a los 70 años, en comparación con los que no lo hicieron.

En términos de alimentos particulares, los investigadores encontraron que una mayor ingesta de frutas, verduras, cereales integrales, grasas insaturadas, nueces, legumbres y productos lácteos bajos en grasa se asociaba con mayores probabilidades de un envejecimiento saludable, mientras que una mayor ingesta de grasas, sodio, carnes rojas y procesadas se asociaron con menores probabilidades de un envejecimiento saludable.

Si bien muchos estudios previos han demostrado que una dieta saludable puede ayudar a prevenir enfermedades crónicas, la nueva investigación es única en su enfoque en el envejecimiento saludable, definido no solo como la ausencia de enfermedades sino la capacidad de vivir de forma independiente y disfrutar de una buena calidad de vida a medida que envejecemos. "Tradicionalmente, la investigación y las pautas dietéticas derivadas se han centrado en la prevención de enfermedades crónicas como las cardíacas", argumenta Tessier. "Nuestro estudio proporciona evidencia de que las recomendaciones dietéticas consideran no solo la prevención de enfermedades sino también la promoción de un envejecimiento saludable en general como un objetivo a largo plazo".

Método

Los investigadores analizaron datos de más de 106.000 personas desde 1986. Los participantes tenían al menos 39 años y no padecían enfermedades crónicas al comienzo del estudio y proporcionaban información sobre su dieta a través de cuestionarios cada cuatro años. En 2016, casi la mitad de los participantes del estudio habían muerto y solo el 9,2% sobrevivió hasta los 70 años o más mientras se mantenían libres de enfermedades crónicas y con una buena salud física, cognitiva y mental.

Los investigadores compararon las tasas de envejecimiento saludable entre las personas en los quintiles más altos y más bajos en cuanto a la adherencia a cada uno de los ocho patrones dietéticos saludables que se han definido en estudios científicos anteriores. La correlación más fuerte se observó con el índice de alimentación saludable alternativa, un patrón que refleja una estricta adherencia a las Guías Alimentarias para los Estadounidenses. Los participantes en el quintil superior de este patrón dietético tenían un 84% más de probabilidades de lograr un envejecimiento saludable que los del quintil inferior.

También se encontraron correlaciones fuertes para el índice dietético empírico para la dieta de hiperinsulinemia (asociada con una probabilidad 78% mayor de envejecimiento saludable), la dieta de salud planetaria (68%), la dieta mediterránea alternativa (67%), la dieta de enfoques dietéticos para detener la hipertensión (DASH) (66%), la dieta de intervención mediterránea-DASH para el retraso neurodegenerativo (MIND) (59%) y el patrón inflamatorio dietético empírico (58%). Se encontró una asociación algo más modesta para la dieta saludable basada en plantas (43%). "Un hallazgo que destacó fue la asociación entre una dieta saludable para el planeta y un envejecimiento saludable", advierte Tessier. "Esta dieta se basa en el informe de la Comisión EAT Lancet que enfatiza las frutas, verduras, cereales integrales, proteínas vegetales y grasas saludables de fuentes sostenibles".

"El hecho de que haya surgido como uno de los principales patrones dietéticos asociados con el envejecimiento saludable es particularmente interesante porque respalda que podemos llevar una dieta que puede beneficiar tanto a nuestra salud como al planeta", añade.

 



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