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Vall d’Hebron realiza el primer trasplante de pulmón robótico del mundo

El uso del robot Da Vinci ha permitido sustituir la tradicional incisión de 30 centímetros en el tórax por pequeñas incisiones de pocos centímetros

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Vall d’Hebron realiza el primer trasplante de pulmón robótico del mundo

Por Gema Puerto

17 de abril de 2023

Doble hito en el ámbito del trasplante pulmonar. Por primera vez en el mundo se ha trasplantado un pulmón mediante una técnica mínimamente invasiva que consiste en el uso de cirugía robótica y, además, se ha creado un nuevo acceso por donde sacar los pulmones enfermos e introducir los pulmones nuevos.

Hasta el momento, para realizar un trasplante pulmonar era necesario hacer una incisión de 30 centímetros en el tórax separando costillas. Sin embargo, a partir de ahora, es posible realizar una incisión mínima de ocho centímetros en la parte inferior del esternón, justo por encima del diafragma.

Esta operación, pionera en el mundo, se ha realizado en el Hospital Vall d’Hebron de Barcelona a un hombre de 65 años que necesitaba el trasplante de un pulmón a causa de una fibrosis pulmonar. En este trasplante participaron de forma multidisciplinaria los profesionales del Servicio de Cirugía Torácica y Trasplante Pulmonar, del Servicio de Anestesiología, Reanimación y Terapéutica del Dolor, del Servicio de Cirugía Cardíaca y de Enfermería de trasplantes.

Una intervención menos invasiva 

“El gran problema de abrir el tórax cuando se hace un trasplante pulmonar es que es un abordaje muy agresivo con un postoperatorio muy delicado”, explica el doctor Albert Jauregui, jefe del Servicio de Cirugía Torácica y Trasplante Pulmonar del Hospital Universitario Vall d’Hebron.

En todo trasplante, para evitar que la persona rechace los nuevos órganos, hay que suministrar una medicación que deprime el sistema inmunológico de por vida, con lo cual el riesgo de infección postoperatoria siempre es muy alto. Además, en algunos casos, se puede producir infección debido a que la herida de unos 30 centímetros de lado a lado del tórax no se cierra adecuadamente. Cuando eso ocurre, hay que volver a operar a la persona para controlar la infección, lo que supone muchas consecuencias negativas para los receptores del trasplante. Si a eso le sumamos que los pacientes que necesitan un trasplante de pulmón son personas con insuficiencias respiratorias crónicas por las que un simple movimiento como ir al baño puede resultarles extenuante, todo se complica mucho más, aseguran desde el hospital.

Ahora, el paradigma ha cambiado: “Esta nueva técnica quirúrgica nos permite cortar únicamente un tramo pequeño de piel, grasas y músculos, una herida que cicatriza con facilidad, mucho más segura y que en este primer paciente prácticamente no ha producido dolor. Se trata de un hito histórico que creemos que mejorará la vida de miles de pacientes”, asegura el doctor Albert Jauregui.

Hacía tiempo que los profesionales del Servicio de Cirugía Torácica y Trasplante Pulmonar del Hospital Universitario Vall d’Hebron planeaban introducir la cirugía robótica en el trasplante de pulmón, una innovación que solo tiene un precedente, a pesar de ser menos ambicioso, en los Estados Unidos, en el Hospital Cedars-Sinai de Los Angeles. Este centro el año pasado utilizó por primera vez la cirugía robótica en una parte del trasplante de pulmón, en el momento de suturar el pulmón nuevo a la vía aérea y a los grandes vasos del receptor, pero el resto de la operación se hizo de manera tradicional y la introducción del pulmón se hizo como siempre entre las costillas. “En Vall d’Hebron hacía tiempo que pensábamos en cómo podíamos hacer que esta cirugía tan agresiva fuera menos invasiva, pero siempre nos encontrábamos con la misma problemática: no sabíamos por dónde podíamos sacar el pulmón enfermo e introducir el nuevo”, explica el doctor Albert Jauregui. Hasta que, “finalmente, al doctor Iñigo Royo Crespo, especialista del Servicio de Cirugía Torácica y Trasplante Pulmonar, pensó en explorar una vía de acceso que se utiliza para operar el cáncer de pulmón y el timus: la cirugía subxifoide”.

La xifoides es una pequeña extensión cartilaginosa de la parte inferior del esternón. Así, los cirujanos hicieron manualmente una incisión de ocho centímetros en la piel por debajo de la xifoides y por encima del diafragma, y en el agujero abierto colocaron un separador de partes blandas, una sencilla herramienta de plástico que permite mantener la incisión abierta y limpia durante la operación para sacar y meter los pulmones. La piel es muy elástica, con lo cual los ocho centímetros son suficientes para que pasen los pulmones, a diferencia de la incisión entre las dos costillas habitual en los trasplantes, que no es elástica. A partir de aquí, la operación fue 100% robótica: se introdujeron cuatro brazos del robot Da Vinci por cuatro pequeños orificios (de 8 a 12 milímetros de ancho) que se hacen en diferentes partes del tórax.

El cirujano torácico se sienta en la consola y mueve los brazos mediante cuatro palancas de control: una palanca mueve un brazo que separa delicadamente el corazón del pulmón, para que no dificulte la operación de salida y entrada de los pulmones; dos brazos llevan las herramientas quirúrgicas como por ejemplo bisturíes y pinzas, mientras que el último brazo incorpora una cámara que permite al cirujano tener una visión en 3 dimensiones del interior del cuerpo (recordamos que los trasplantes de pulmón hasta ahora se hacían abriendo el tórax, con lo cual el cirujano veía todos los órganos perfectamente a simple vista).

El robot Da Vinci permite un trabajo de gran precisión, ya que ofrece una amplia visibilidad y más grados de libertad en los movimientos. Se pueden realizar incisiones mínimas, menos invasivas y precisas, y elimina el temblor o los movimientos involuntarios de los cirujanos. Así, una vez separado el pulmón del corazón, mediante los brazos robóticos el pulmón enfermo fue extraído por la herida subxifoide. Y por la misma incisión se introdujo el pulmón nuevo, que se unió al cuerpo utilizando los brazos robóticos.

 



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