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Alertan sobre neumonías y bronquiolitis asociadas al vapeo y a las cachimbas

La cantidad de químicos que se encuentran en estos dispositivos es innumerable, muchos similares a los del tabaco convencional

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Alertan sobre neumonías y bronquiolitis asociadas al vapeo y a las cachimbas

Por Andrea Martín

22 de agosto de 2023

El verano, las vacaciones y el tiempo de libre aumentan las ocasiones en las que jóvenes, y no tan jóvenes, quedan y se reúnen en ambientes festivos y de ocio en los que, cada vez más, aparecen elementos como los cigarrillos electrónicos y las pipas de agua, comúnmente conocidas como cachimbas. Esto ha hecho saltar las alarmas en los servicios de Neumología de los hospitales del grupo Ribera por los problemas de salud asociados. “Se han descrito neumonías lipoideas por el consumo de cigarros electrónicos, una nueva enfermedad conocida como Evali, directamente relacionada con los vapeadores y bronquiolitis obliterante, relacionada con saborizantes como el diacetilo”, explica la jefa del Servicio de Neumología del Hospital Universitario de Torrejón, Soledad Alonso.

Los vapeadores están compuestos por un cartucho que contiene e-liquid y que, tras su calentamiento activado con la aspiración, libera el aerosol o vapor. Por su parte, el funcionamiento de las cachimbas es similar al de una máquina de cocinar tabaco que, al aspirar por una manguera, hace que una pieza de carbón colocada en la parte superior caliente el tabaco, mezclado con melaza y aromatizantes, generando el aerosol que se inhala. Este último contiene niveles muy elevados de monóxido de carbono, procedentes de la combustión del carbón, cientos de tóxicos conocidos y decenas de carcinógenos humanos, como la nicotina.

En ambos casos, la doctora Alonso destaca lo perjudicial de su consumo, ya que “inhalar un aerosol de pequeñas partículas, aumenta la irritación pulmonar y de las vías respiratorias”. Además, se ha demostrado que es el origen de neumonías, bronquiolitis y otras enfermedades respiratorias. “La cantidad de químicos que se encuentran en estos dispositivos es innumerable, muchos iguales a los del tabaco convencional, pero otros novedosos e igual de perjudiciales”, asegura.

En concreto sobre los cigarros electrónicos advierten de problemas a corto plazo como la tos y la irritación local, pero recuerda que ya se ha descrito una nueva lesión pulmonar asociada al uso de estos dispositivos, llamada Evali, y que se ha relacionado con el acetato de vitamina E. Por otro lado, recuerda que el e-liquid del cartucho “puede contener nicotina, extraída del tabaco con diferentes grados de pureza, propilenglicol, glicerina vegetal y cientos de saborizantes, sobre con sabor dulce, mentol y frutas, que son los que más alteran en ADN, así como otras sustancias generalmente en concentraciones bajas. Entre las sustancias que llegan a la vía respiratoria se encuentran acetaldehídos, formaldehídos, acroleína, carbonilos o incluso bencenos, ya reconocidos como carcinógenos humanos”, añade la doctora.

Sobre las cachimbas, advierten que “la adicción a la nicotina administrada con pipa de agua puede ser muy intensa” y señala como efectos agudos del consumo un aumento de la frecuencia respiratoria, la reducción de flujos distales en la espirometría y una reducción del peak-flow, o disnea; sensación de falta de aire. “Los efectos a largo plazo no están claramente establecidos todavía, por tratarse de un fenómeno emergente, pero ya se ha comprobado una asociación con la policitemia, que es una enfermedad de la sangre grave y poco frecuente que hace que la médula ósea produzca demasiados glóbulos rojos para circular en el torrente sanguíneo, cáncer de pulmón o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica”, explica.

La doctora Alonso recuerda, por su parte, que “el uso de cachimbas no deja de ser un sistema de vapeo, donde entran en debate no solo las sustancias que se consumen, sino la importancia de la limpieza de los sistemas y de las boquillas que se usan”.

los especialistas alertan, además, sobre la adicción que generan estos dispositivos, tanto si contienen nicotina como si no. “Al hacerlos más atractivos para los jóvenes pueden generar una dependencia psicológica y gestual del mismo, así como favorecer el consumo de otras sustancias inhaladas, como el cannabis. Es una vía de inicio al consumo”, concluyen.



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