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37 millones de adolescentes de 13 a 15 años consumen tabaco en todo el mundo, según la OMS

Para este organismo, la industria del tabaco y la nicotina diseña productos y lleva a cabo campañas de marketing que les ayuden a crear adicción entre los jóvenes

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37 millones de adolescentes de 13 a 15 años consumen tabaco en todo el mundo, según la OMS
Foto de Andres Siimon en Unsplash

Por Europa Press

24 de mayo de 2024

Unos 37 millones de adolescentes de 13 a 15 años consumen tabaco en todo el mundo y, en muchos países, la tasa de consumo de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes supera a la de los adultos, según el informe 'Hooking the next generation' ('Enganchando a la próxima generación'), realizado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y STOP, un organismo mundial de vigilancia de la industria tabacalera.

El documento pone de relieve cómo la industria del tabaco y la nicotina diseña productos, lleva a cabo campañas de marketing y trabaja para configurar entornos políticos que les ayuden a crear adicción entre jóvenes de todo el mundo.

Este informe se publica de cara al Día Mundial Sin Tabaco, que se celebra el 31 de mayo, y en el que la OMS amplifica las voces de los jóvenes que piden a los gobiernos que los protejan para que no se conviertan en objetivos de la industria del tabaco y la nicotina.

En la Región Europea de la OMS, el 20% de los jóvenes de 15 años encuestados declararon haber consumido cigarrillos electrónicos en los últimos 30 días. "A pesar de los importantes avances en la reducción del consumo de tabaco, la aparición de los cigarrillos electrónicos y otros nuevos productos de tabaco y nicotina suponen una grave amenaza para los jóvenes y el control del tabaco", advierten desde la OMS.

Cigarrillos electrónicos

Los estudios demuestran que el consumo de cigarrillos electrónicos multiplica casi por tres el consumo de cigarrillos convencionales, especialmente entre los jóvenes no fumadores. "La historia se repite, ya que la industria tabacalera intenta vender a nuestros hijos la misma nicotina en envases diferentes", ha dicho el director general de la OMS, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus. En total, se registran 8 millones de muertes en todo el mundo asociadas al tabaco.

"Estas industrias se dirigen activamente a las escuelas, los niños y los jóvenes con nuevos productos que son esencialmente una trampa con sabor a caramelo. ¿Cómo pueden hablar de reducción de daños cuando están comercializando estos productos peligrosos y altamente adictivos entre los niños?", se ha preguntado.

Estas industrias siguen comercializando sus productos a los jóvenes con sabores como el caramelo y la fruta. Una investigación llevada a cabo en Estados Unidos reveló que más del 70% de los jóvenes consumidores de cigarrillos electrónicos dejarían de fumar si los productos solo estuvieran disponibles con sabor a tabaco. "La industria está diseñando intencionadamente productos y utilizando estrategias de marketing que atraen directamente a los niños", ha dicho el doctor Ruediger Krech, director de Promoción de la Salud de la OMS.

Según la OMS, estas tácticas "engañosas" ponen de relieve la "urgente necesidad" de una reglamentación "estricta" para proteger a los jóvenes de una vida "de dependencia nociva". Por ello, el organismo sanitario de las Naciones Unidas insta a los gobiernos a proteger a los jóvenes del consumo de tabaco, cigarrillos electrónicos y otros productos de nicotina, prohibiéndolos o regulándolos "estrictamente".

Lugares públicos libres de humo

Entre las recomendaciones de la OMS, figuran la creación de lugares públicos cerrados 100% libres de humo, la prohibición de los cigarrillos electrónicos de sabores, la prohibición de la comercialización, la publicidad y la promoción, el aumento de los impuestos, el incremento de la concienciación pública sobre las tácticas engañosas utilizadas por la industria y el apoyo a las iniciativas de educación y concienciación dirigidas por los jóvenes.

"Los jóvenes adictos representan toda una vida de beneficios para la industria", ha dicho Jorge Alday, director de STOP en Vital Strategies. "Por eso, la industria ejerce una presión agresiva para crear un entorno que haga barato, atractivo y fácil que los jóvenes se enganchen. Si los responsables políticos no actúan, las generaciones actuales y futuras pueden enfrentarse a una nueva ola de daños, caracterizada por la adicción y el consumo de muchos productos del tabaco y la nicotina, incluidos los cigarrillos", ha alertado.

 



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