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Investigadores españoles hallan un mecanismo que podría revolucionar el tratamiento de la diabetes

Un estudio del Institut d’ Investigació Sanitaria Pere Virgili ha descubierto un compuesto natural presente en las células que ayuda a la secreción de insulina

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Investigadores españoles hallan un mecanismo que podría revolucionar el tratamiento de la diabetes
El equipo investigador del Grupo de Investigación en Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (DIAMET) del Institut d’ Investigació Sanitaria Pere Virgili (IISPV)

Por Medicina Responsable

17 de junio de 2024

Investigadores del Grupo de Investigación en Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (DIAMET) del Institut d’ Investigació Sanitaria Pere Virgili (IISPV) y el Centro de Investigación Biomédica en Red de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (CIBERDEM) ha descubierto un mecanismo que supone un punto de inflexión en el abordaje de la diabetes, ya que podría potenciar la secreción de insulina y mejorar el tratamiento de la enfermedad.

En España, un 25% de la población o bien tiene diabetes o está en un estado previo o inicial de la enfermedad, según datos del estudio [email protected], liderado por el CIBERDEM. La diabetes tipo 2 es la forma más común de esta enfermedad (representa el 90-95% de los casos diagnosticados). Se caracteriza, por un lado, por la resistencia a la insulina (la hormona que regula los niveles de azúcar o glucosa en sangre), y, por otro, porque las células beta del páncreas tienen dificultades para producirla. Esto provoca un desequilibrio en nuestro organismo que si no se controla puede causar graves y diversos problemas de salud.

Para comprender y tratar la diabetes es clave estudiar las células beta del páncreas. Cuando ingerimos alimentos, los niveles de glucosa aumentan y, para compensarlo, estas células liberan la hormona insulina, que es la encargada de facilitar el transporte de los azúcares a los tejidos metabólicos (músculos, hígado y tejido adiposo) enviándoles una señal. Estos azúcares quedan almacenados en estos tejidos para que nuestro cuerpo pueda usarlos como reserva energética cuando sea necesario. En el caso de las personas con diabetes tipo 2, la resistencia a la insulina provoca que las células del cuerpo no puedan utilizarla correctamente y así la glucosa queda circulando en la sangre, lo que produce esta descompensación.

Ahora, este grupo de investigadores han descubierto un nuevo mecanismo que podría ayudar a mejorar la secreción de insulina y que, por tanto, favorecería el control del azúcar en la sangre en personas con diabetes. Este mecanismo implica una sustancia llamada succinato y su receptor (conocido como SUCNR1), que se encuentra en las células beta del páncreas. El succinato es un compuesto natural presente en las células que desempeña un papel importante en el metabolismo energético. Tradicionalmente, se ha asociado a situaciones de estrés celular, como las que se producen en el caso de pacientes con obesidad. Este descubrimiento muestra que el succinato puede actuar como una señal beneficiosa que ayuda a las células beta del páncreas a liberar o secretar insulina, regulando así los niveles de glucosa en sangre. "Hemos descubierto que el nivel del receptor SUCNR1 aumenta en condiciones de azúcar alto en sangre y empeoramiento metabólico, como en la obesidad y la diabetes. Cuando el succinato se une a este receptor, se activa un proceso que potencia la secreción de insulina. Esto es especialmente importante después de comer, cuando los niveles de azúcar en sangre son más altos y el cuerpo necesita más insulina para procesar ese azúcar", explica Joan Sabadell-Basallote, uno de los investigadores responsables de este estudio de DIAMET.

Este descubrimiento abre la puerta a nuevas estrategias para tratar la diabetes, enfocándose en este mecanismo para mejorar la secreción de insulina y ayudar a mantener bajo control los niveles de azúcar en sangre. De esta forma se abre una esperanza para las personas que luchan contra esta enfermedad crónica.



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