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Descubren una nueva terapia contra el cáncer de tiroides más agresivo sin dañar células sanas

Un equipo de investigadores españoles es el responsable de este hallazgo, que puede ser eficaz en otros cánceres como el de páncreas

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Descubren una nueva terapia contra el cáncer de tiroides más agresivo sin dañar células sanas
Imagen del estudio. Universidad de Sevilla.

Por Europa Press

16 de mayo de 2024

El cáncer anaplásico de tiroides, uno de los más agresivos y devastadores, actualmente ofrece pocas opciones de tratamiento efectivas, con una tasa de supervivencia del 5% en cinco años. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por investigadores del Centro de Investigación en Medicina Molecular (Cimus) y del Complejo Hospitalario Universitario de Santiago (CHUS), pertenecientes a la Universidad de Santiago de Compostela y al Instituto de Investigación Sanitaria Galicia (IDIS), y dirigidos por Clara Álvarez y José Manuel Cameselle, abre la puerta hacia una terapia innovadora.

En este descubrimiento han participado otros expertos en la materia, como Román González Prieto, investigador de Cabimer-Universidad de Sevilla; Laura Fugazzola, experta en cáncer de tiroides; y Rebeca Sanz, bioinformática.

La investigación, publicada en la revista Nature Communications, identifica un agente terapéutico, PIAS2b-dsRNAi, que elimina selectivamente las células cancerosas anaplásicas de tiroides "sin afectar" a las células sanas o a otros tipos de cáncer de tiroides de curso benigno. "Este hallazgo representa un avance significativo en la lucha contra esta enfermedad tan desafiante", apunta Clara Álvarez.

Los investigadores descubrieron que una enzima llamada PIAS2b desempeña un papel crucial en la supervivencia de las células anaplásicas de tiroides. A diferencia de las células normales o de otros tipos de cáncer, las anaplásicas dependen de PIAS2b para su división. Este descubrimiento brindó la oportunidad de diseñar una terapia dirigida que atacara específicamente a esta enzima clave.

El equipo diseñó un agente terapéutico basado en ARN de doble cadena (dsRNAi) transcrito in vitro, denominado PIAS2b-dsRNAi. Este dsRNAi actúa como una molécula mensajera inversa, silenciando la expresión de la enzima PIAS2b dentro de las células anaplásicas. Como resultado, estas pierden su capacidad de división y mueren en un proceso conocido como catástrofe mitótica.

La eficacia de PIAS2b-dsRNAi se evaluó rigurosamente en el laboratorio utilizando cultivos de células de pacientes con cáncer anaplásico de tiroides en comparación con normales, benignas o de otros tipos de cáncer con buen pronóstico. "Los resultados demostraron que el agente terapéutico era altamente selectivo, eliminando exclusivamente las células anaplásicas sin afectar a las células sanas", explica la investigadora del CiMUS de la USC.

Una alternativa "prometedora" 

Para avanzar en la evaluación de PIAS2b-dsRNAi, los investigadores diseñaron ensayos preclínicos in vivo. Se implantaron tumores de pacientes con cáncer anaplásico de tiroides en ratones y se compararon los resultados de los animales tratados con la terapia frente a un grupo control. Los tumores tratados con PIAS2b-dsRNAi dejaron de crecer, lo que proporciona una evidencia preclínica sólida del potencial terapéutico de este agente.

La investigación no se limitó al cáncer anaplásico de tiroides. Los estudios demostraron que PIAS2b-dsRNAi también era eficaz en la eliminación de células cancerosas anaplásicas de otras localizaciones, como páncreas, pulmón o estómago. Esta versatilidad abre la puerta a aplicaciones más amplias en el tratamiento de diversos tipos de cáncer anaplásico.

Estos resultados representan un "avance significativo" en la lucha contra el cáncer anaplásico de tiroides y otros tipos de cáncer anaplásico. La terapia PIAS2b-dsRNAi ofrece una alternativa "prometedora" a las opciones de tratamiento limitadas actualmente disponibles. Los investigadores esperan que este estudio anime a las compañías farmacéuticas a invertir en el desarrollo clínico de este agente terapéutico, con el objetivo de llevarlo a los pacientes "lo antes posible".

 



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