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Crean pollos modificados genéticamente resistentes a la gripe aviar

Se han utilizado técnicas de edición de genes para cambiar partes del ADN del pollo que podrían limitar la propagación del virus de la gripe aviar en los animales

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Crean pollos modificados genéticamente resistentes a la gripe aviar
Freepik

Por Gema Puerto

11 de octubre de 2023

Científicos del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo, donde se creó la oveja Dolly, el Imperial College de Londres y el Instituto Pirbright, han descubierto que, alterando la sección de ADN encargada de producir la proteína ANP32A, responsable de la infección por gripe aviar en pollos, se puede ofrecer resistencia y protección parcial a esta infección y no transmitirla. Con estas técnicas de edición de genes se podrían identificar y cambiar partes del ADN del pollo que podrían limitar la propagación del virus de la gripe aviar en los animales.

Gracias a la modificación genética de los animales, los investigadores consiguieron restringir, pero no bloquear completamente, que el virus infectara a los pollos. Además, tras las técnicas empleadas, las aves no mostraron signos de que el cambio en su ADN tuviera algún impacto en su salud o bienestar.

Los hallazgos son un paso alentador, pero los expertos destacan que se necesitarían más modificaciones genéticas para producir una población de pollos que no pueda ser infectada por la gripe aviar, una de las enfermedades animales más costosas del mundo.

Edición de genes

Cuando los pollos editados con el gen ANP32A fueron expuestos a una dosis normal de la cepa H9N2-UDL del virus de la influenza aviar, comúnmente conocida como gripe aviar, 9 de cada 10 aves no se infectaron, por lo que no se propagó a otros pollos. 

Posteriormente, el equipo de investigadores  expuso a las mismas aves genéticamente editadas a una dosis artificialmente alta del virus para probar más a fondo su resistencia. En este caso, 5 de cada 10 resultaron infectados, sin embargo, la edición genética proporcionó cierta protección ya que los pollos editados genéticamente consiguieron una cantidad de virus más baja que los pollos no modificados. La edición genética también ayudó a limitar la propagación del virus, infectando solo uno de los cuatro pollos no modificados genéticamente colocados en la misma incubadora. 

Evolución viral

Los científicos descubrieron que en las aves editadas con el gen ANP32A, el virus se había adaptado para conseguir el apoyo de dos proteínas relacionadas, ANP32B y ANP32E, para replicarse.

Tras las pruebas de laboratorio, los científicos se dieron cuenta de que algunas de las mutaciones permitían al virus utilizar la versión humana de ANP32, pero su replicación seguía siendo baja en cultivos de células de las vías respiratorias humanas.

La gripe aviar es una enfermedad que supone una importante amenaza mundial, con un impacto devastador tanto en las poblaciones de aves silvestres como de granja. Sólo en el Reino Unido, el actual brote de gripe aviar H5N1 ha diezmado las poblaciones de aves marinas y le ha costado a la industria avícola más de £100 millones en pérdidas.

En casos raros, las mutaciones del virus de la gripe aviar puede infectar a las personas y causar enfermedades graves. Como explican los expertos, la gripe aviar es una gran amenaza para las poblaciones de aves. 

La vacunación contra el virus plantea una serie de desafíos, con importantes problemas prácticos y de costes asociados a la hora de crear la vacuna. La edición genética ofrece una ruta prometedora hacia la resistencia permanente a las enfermedades, que podría transmitirse de generación en generación, protegiendo a las aves de corral y reduciendo los riesgos para los humanos y las aves silvestres. “Nuestro trabajo muestra que detener la propagación de la influenza aviar en pollos requerirá varios cambios genéticos simultáneos”, concluye  Mike McGrew, el investigador principal del estudio, del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo.

 

 

 

 

 

 

 



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