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Científicos españoles descubren que la vitamina B12 es clave en la reprogramación celular

Un equipo de investigación del IRB Barcelona revela que la vitamina B12 aumenta la eficiencia de la reprogramación celular, lo que resulta prometedor para la medicina regenerativa

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Científicos españoles descubren que la vitamina B12 es clave en la reprogramación celular
Doctor Manuel Serrano, IRB Barcelona

Por Julia Porras

20 de noviembre de 2023

La vitamina B12 es un micronutriente muy conocido que se reconoce desde hace mucho tiempo por su papel esencial para mantener la función nerviosa, contribuir a la producción de glóbulos rojos y facilitar la síntesis de ADN, todos ellos procesos vitales para la salud en general.

Ahora, un equipo de investigación dirigido por el doctor Manuel Serrano, del IRB Barcelona, ha revelado que la vitamina B12 también desempeña un papel fundamental en la reprogramación celular (cambios moleculares y funcionales que modifican el destino celular) y en la regeneración de los tejidos. “Nuestra investigación revela un papel fundamental de la vitamina B12 en la reprogramación celular y en la reparación de los tejidos. Estos hallazgos son prometedores para la medicina regenerativa, con potencial para beneficiar a los pacientes mediante una mejor nutrición", explica el doctor Serrano.

La investigación se centró en un proceso experimental conocido como “reprogramación celular”, que imita las primeras fases de la reparación de los tejidos. El equipo del IRB Barcelona descubrió que la reprogramación celular en ratones consume grandes cantidades de vitamina B12. De hecho, la disminución de vitamina B12 se convierte en un factor limitante que retrasa y perjudica algunos aspectos del proceso de reprogramación. Teniendo en cuenta la abundancia de vitamina B12 en la dieta normal de los ratones, los investigadores se sorprendieron al observar que la simple suplementación con vitamina B12 mejoraba significativamente la eficiencia de la reprogramación.

En este estudio, los investigadores profundizaron en los requisitos metabólicos de la reprogramación celular, y descubrieron que la vitamina B12 es un factor limitante para una rama particular del metabolismo que está involucrada en una reacción conocida como “metilación”. Precisamente, el ADN de las células que inician la reprogramación o la reparación tisular requiere niveles muy elevados de esta reacción de metilación y, por tanto, de vitamina B12. Los investigadores descubrieron que la insuficiencia de vitamina B12 durante la reprogramación o la reparación de los tejidos ocasionaba cambios epigenéticos significativos, lo que provocaba errores en la función de múltiples genes. "La suplementación con vitamina B12 corrigió este desequilibrio, lo que resultó en una mayor fidelidad de la función genética y una mayor eficiencia de la reprogramación en general", confirma la doctora Marta Kovatcheva, primera autora del estudio e investigadora postdoctoral del mismo laboratorio.  

Otro estudio, vincula la B12 con reducción de la inflamación

El grupo liderado por el doctor Serrano ha publicado recientemente otro estudio, en colaboración con el laboratorio de la doctora Rosa Lamuela-Raventós, de la Universidad de Barcelona (UB), y el doctor Ramon Estruch, del Hospital Clínic de Barcelona, en el que se concluyó que las personas con niveles más elevados de vitamina B12 en sangre tenían niveles más bajos de marcadores inflamatorios. Estas observaciones sugieren que la vitamina B12 ejerce una acción antiinflamatoria al reducir estos marcadores en el cuerpo y proporcionan información valiosa sobre sus posibles beneficios para la salud.

La investigación se llevó a cabo en colaboración con los grupos del doctor Guido Kroemer, del Institut Gustave Roussy (Francia), del laboratorio dirigido por el doctor Óscar Yanes en la Universitat Rovira i Virgili (España), la plataforma de Bioinformática y Bioestadística del IRB Barcelona, dirigida por la doctora Camille Stephan-Otto Attolini, la plataforma de Histopatología del IRB Barcelona, dirigida por la doctora Neus Prats y la Universidad de Barcelona. Los hallazgos han sido publicados en la revista Nature Metabolism.

 



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