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Investigadores españoles hallan el "talón de Aquiles" del cáncer de pulmón

Este hallazgo permite identificar a aquellos pacientes que no van a responder a la inmunoterapia

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Investigadores españoles hallan el "talón de Aquiles" del cáncer de pulmón

Por Lucía de Mingo

16 de noviembre de 2022

Investigadores del Cima Universidad de Navarra han logrado que los tumores de pulmón resistentes a la inmunoterapia respondan al tratamiento. ¿Cómo? Los científicos han descubierto que el ‘talón de Aquiles’ de este tumor está en bloquear la acción de la proteína DSTYK, involucrada en el desarrollo tumoral. Esta proteína se encuentra alterada en un porcentaje elevado de pacientes, lo que la convierte en una nueva diana terapéutica para el tratamiento de esta enfermedad, principal causa de muerte relacionada con el cáncer en el mundo.

Este estudio, publicado en el último número de la revista científica Journal of Experimental Medicine, reconoce por primera vez la dependencia entre la proteína DSTYK y el cáncer de pulmón y “permite identificar a aquellos pacientes que no van a responder a la inmunoterapia”, señala Karmele Valencia, investigadora del Programa de Tumores Sólidos del Cima y primera autora del artículo. Además, “priorizar esta nueva diana sentaría la base para el desarrollo de fármacos y ensayos clínicos que puede ampliar el porcentaje de pacientes que se benefician de los tratamientos basados en inmunoterapia”, apunta Luis Montuenga, también investigador del Programa de Tumores Sólidos del Cima e investigador principal del estudio.

Tratamiento prometedor

En los últimos años se ha propuesto un tratamiento prometedor para el cáncer de pulmón que consiste en modular la autofagia, “que desempeña un papel central en la formación del tumor y en su progresión ya que, una vez establecido, la autofagia alimenta y apoya el crecimiento de las células cancerosas y contribuye a la resistencia a los fármacos, influyendo en la evasión inmunitaria del tumor”, explica Montuenga.

La doctora Valencia añade que, a raíz de este estudio, se ha conseguido demostrar que la proteína DSTYK es un regulador central de la autofagia. Al bloquear la acción de esta proteína, el proceso de autofagia se colapsa, permitiendo que las células tumorales sean más sensibles a las terapias basadas en la inmunidad. “Este descubrimiento apoya la relevancia de esta proteína como diana terapéutica para avanzar en los esfuerzos de medicina personalizada para el tratamiento del cáncer de pulmón”, concluye Valencia. 



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