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Las bebidas azucaradas tienen altos niveles de plastificantes tóxicos, perjudiciales para la salud

Un estudio del IDAEA-CSIC ha analizado los compuestos químicos organofosforados en 75 bebidas. Estos plastificantes producen daños neurológicos, disrupción endocrina, cáncer y problemas de fertilidad

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Las bebidas azucaradas tienen altos niveles de plastificantes tóxicos, perjudiciales para la salud

Por Gema Puerto

9 de mayo de 2023

Los plastificantes son compuestos químicos que se añaden a los plásticos para dotarles de la flexibilidad y la durabilidad deseadas, pero no son inocuos. Numerosos estudios han demostrado su toxicidad, ya que causan daños neurológicos, disrupción endocrina, cáncer y problemas de fertilidad.

Precisamente, para averiguar la influencia de los plastificantes organofosforados en los distintos envases, investigadores del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han analizado 75 muestras de diferentes bebidas como el agua, refrescos tipo cola, zumos, vino y bebidas calientes, comercializadas en distintos tipos de continentes: vidrio, botellas de plástico, latas de aluminio y tetrabrik.

Los resultados del estudio han demostrado que las bebidas azucaradas tienen 100 veces más concentración de este tipo de plastificantes que el agua, que muestra los valores más bajos. El trabajo, que ha sido publicado en la revista Environment International, ha identificado que los plastificantes provienen tanto de los envases como del propio azúcar añadido a las bebidas.  “Nuestros resultados muestran que más del 95% de las bebidas tienen, al menos, uno de los 19 plastificantes organofosforados que estudiamos, lo que muestra la ubicuidad de estos compuestos y nuestra exposición a ellos en nuestro día a día”, explica Julio Fernández Arribas, investigador del IDAEA y primer autor del estudio.

Los mayores niveles de contaminación se han detectado en los refrescos azucarados tipo cola, con una concentración media de 2.876 nanogramos por litro (ng/L), y en los zumos con azúcares añadidos (2.965 ng/L), mientras que los niveles inferiores se han hallado en las muestras de agua (20,7 ng/L).

Según la investigadora del IDAEA-CSIC Ethel Eljarrat, y autora principal del estudio, “las bebidas azucaradas presentaban niveles superiores de plastificantes, sobre todo debido a la presencia del fosfato de 2-etilhexildifenilo (EHDPP por sus siglas en inglés)”, declara. Además, el análisis de muestras de azúcar evidencia niveles elevados del EHDPP, corroborando que el azúcar añadido a las bebidas es una de las vías de contaminación. Es importante destacar que la toxicidad del EHDPP se relaciona con un mayor riesgo de padecer algunos tipos de cáncer, como el de mama y útero.

Los resultados del estudio también mostraron que las concentraciones de plastificantes son similares, independientemente de la marca y del tipo de envase.  

Los autores concluyen que la fuente de contaminación es el recubrimiento de plástico que llevan las chapas metálicas de las botellas de vidrio, para evitar el contacto de la bebida con el metal. Este recubrimiento libera ocho plastificantes hacia las bebidas, siendo de nuevo el EHDPP el compuesto mayoritario.

 “A pesar de que estos valores están por debajo del umbral de seguridad, debemos tener en cuenta que estos plastificantes también nos llegan al cuerpo humano a través de otras vías de exposición como la ingesta de alimentos y la inhalación, por lo que es necesario realizar una evaluación completa de la cantidad total de plastificantes a los que estamos expuestos”, concluye Eljarrat.

 



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