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Descubren 100.000 nuevos tipos de virus desconocidos

Este descubrimiento podría ayudar en el desarrollo de medicamentos antimicrobianos

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Descubren 100.000 nuevos tipos de virus desconocidos

Por Andrea Martín

29 de diciembre de 2022

Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv, en Israel, ha descubierto alrededor de 100.000 nuevos tipos de virus previamente desconocidos por la ciencia, lo que supone una cantidad nueve veces mayor que la cantidad de virus ya conocidos.

Para llegar a este hallazgo, los expertos utilizaron nuevas tecnologías para extraer información a través de muestras del suelo, océanos, lagos y otros ecosistemas.

Una vez descubiertos, desarrollaron una herramienta capaz de distinguir el material genético de dichos virus y lo utilizaron para analizar las muestras, lo que permitió reconstruir cómo los virus sufrieron diversos procesos de aclimatación a lo largo de su desarrollo evolutivo para adaptarse. Al analizar los resultados, identificaron patógenos sospechosos de infectar a varios microorganismos, lo que abrió la posibilidad de utilizar virus para controlarlos

"El sistema que desarrollamos hace posible realizar análisis evolutivos en profundidad y comprender cómo se han desarrollado los diversos virus a lo largo de la historia evolutiva. Una de las preguntas clave en microbiología es cómo y por qué los virus transfieren genes entre ellos. Identificamos una serie de casos en los que dichos intercambios de genes permitieron que los virus infectaran nuevos organismos. Esto abre la puerta a futuras investigaciones y a una mejor comprensión de cómo se pueden aprovechar los virus para su uso en medicina y agricultura", afirman los expertos.

Este descubrimiento, publicado en la revista “Cell”, podría ayudar en el desarrollo de medicamentos antimicrobianos y en la protección contra hongos y parásitos dañinos para la agricultura.



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