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Día Internacional de concienciación de la epilepsia

Más de 50 millones de personas sufren epilepsia en el mundo

Según la SEN, en torno a 400.000 personas padecen esta enfermedad en España y cada año se detectan más de 2 millones de casos nuevos a nivel mundial

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Más de 50 millones de personas sufren epilepsia en el mundo
@freepik

Por Medicina Responsable

12 de febrero de 2024

La epilepsia afecta, en todo el mundo, a más de 50 millones de personas y, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), unas 400.000 personas padecen esta patología en España, la primera enfermedad neurológica más frecuente en niños y tercera más frecuente en adultos mayores.

Según apunta la SEN, al menos un 25% de la población adulta que tiene epilepsia sufre discriminación. "La epilepsia es una enfermedad neurológica crónica caracterizada por producir, de forma recurrente, convulsiones, comportamientos y sensaciones inusuales o episodios de alteración de la conciencia", el doctor Juan José Poza, coordinador del Grupo de Estudio de Epilepsia de la SEN. Asimismo, declara que se trata de "un importante problema de salud mundial, ya que, además, su tasa de mortalidad es dos o tres veces mayor que la de la población general y es, después del ictus, la segunda causa de atención neurológica más habitual en Urgencias".

Desde la SEN afirman que aunque la epilepsia puede afectar a personas de todas las edades, un 10% de los niños padecen epilepsia y, en adultos, la curva de la incidencia de esta enfermedad aumenta a partir de los 60 años hasta afectar, al menos, a un 30% de los mayores de 80 años.

Retraso en el diagnostico 

En estos dos grupos poblacionales es donde se produce un infradiagnóstico haciendo que, en algunos casos, el retraso en el diagnóstico pueda alcanzar los 10 años, ya que se estima que "hasta un 25% de las crisis pueden pasar inadvertidas o no ser bien identificas por pacientes, familiares o incluso por el personal sanitario".

El doctor Juan José Poza señala la existencia de "síntomas de otras enfermedades que pueden tener una apariencia similar a las crisis epilépticas y que pueden llevar a diagnósticos erróneos", elevándose los diagnósticos falsos positivos al 18%. Los síncopes y eventos de origen psicógeno son confundidos, en muchas ocasiones, con crisis epilépticas, y en menor medida otros, como ictus, trastornos del sueño, migraña, trastornos del movimiento, etc. No obstante, también puede suceder que las crisis epilépticas sean ignoradas o confundidas con otras patologías.

La importancia del tratamiento 

“Un diagnóstico acertado permite controlar las crisis hasta en el 70% de los casos empleando la medicación apropiada. Por lo tanto, disponer de experiencia clínica suficiente en esta enfermedad es de gran importancia para poder reconocerla y establecer el tipo de epilepsia”, señala la doctora Asunción de la Morena, jefa asociada de Neurología del Hospital Universitario La Luz de Madrid. 

En este sentido, es preciso emplear pruebas muy especificas como el electroencefalograma (EEG) con el fin de poder detectar la presencia de actividad epiléptica. “Esta prueba permite valorar la actividad cerebral del paciente tanto durante la vigilia como durante el sueño, incrementando así, las posibilidades de encontrar cualquier alteración”, explica la doctora Anabel Puente, jefa asociada de Neurofisiología del Hospital Universitario La Luz. Además, “esta prueba también es clave para el diagnóstico de otros trastornos como el síndrome de apnea del sueño o la narcolepsia”.

Por su parte, el doctor Juan José Poza considera que "una monitorización video-EEG prolongada debe ser el primer paso para un correcto diagnóstico de la epilepsia. Aunque no todos los pacientes pueden acceder con facilidad a las técnicas diagnósticas, ya que por ejemplo, en España, su acceso es desigual en el territorio nacional”.

Con los tratamientos que se disponen actualmente, la SEN señala que hasta un 70% de las personas que padecen epilepsia pueden conseguir controlar adecuadamente la enfermedad. En este sentido, subrayan que acceder al tratamiento correcto es fundamental para tratar de evitar no solo la discapacidad que puede provocar esta enfermedad, sino también muchas de las comorbilidades que suelen ir asociadas a la epilepsia.

Asociada a otros trastornos 

Además, según la SEN, en un 50% de los casos que se dan en pacientes adultos, la epilepsia va asociada a trastornos psiquiátricos, neurológicos y/o intelectuales entre los que destaca la depresión, que afecta al 23% de los pacientes;  y/o ansiedad, en un 20%.

Por otra parte, un 30-40% de los niños con epilepsia ven afectada su capacidad intelectual, donde dolores de cabeza y otras afecciones físicas o del ánimo también son comunes. "En días como hoy es importante reivindicar la importancia de la investigación de esta enfermedad, no solo por el importante número de afectados para los que aún no disponemos de un tratamiento efectivo, es decir, para todos aquellos pacientes que padecen epilepsia farmacorresistente y que solo en España suponen más de 100.000 personas, sino también para seguir investigando en las causas que están detrás del desarrollo de esta enfermedad", concluye el doctor Juan José Poza.

 



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