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Análisis de la tuberculosis: 7.000 muertes adicionales en Europa durante la Covid

Atendiendo a los datos estudiados, la región europea aún se está recuperando del impacto de la pandemia en las pruebas, diagnóstico y atención de la tuberculosis

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Análisis de la tuberculosis: 7.000 muertes adicionales en Europa durante la Covid
@freepik

Por Medicina Responsable

21 de marzo de 2024

Un informe revela que se produjeron casi 7.000 muertes adicionales por tuberculosis entre 2020 y 2022 en la región europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en comparación con lo que los expertos habían previsto basándose en estimaciones anteriores a 2020.

El estudio, realizado por la oficina de la OMS de Europa y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés), muestra una región que se recupera pero que aún experimenta el impacto de la pandemia de la Covid-19 en las pruebas, el diagnóstico y la atención de la tuberculosis.

Este aumento de la mortalidad fue resultado directo de la pandemia y no habría ocurrido si los esfuerzos de diagnóstico y tratamiento de la tuberculosis no se hubieran visto interrumpidos durante la crisis sanitaria. "Nuestro último informe revela una situación desgarradora y totalmente prevenible. Las personas afectadas por la tuberculosis no estuvieron protegidas durante la pandemia y 7.000 perdieron la vida innecesariamente debido a las interrupciones en los servicios de tuberculosis", ha afirmado el doctor Hans Henri P. Kluge, director regional de la OMS Europa.

El informe también revela que la prevalencia de la tuberculosis resistente a los medicamentos sigue aumentando, por lo que la OMS insta a las autoridades nacionales a fortalecer los programas de pruebas de tuberculosis, diagnosticar rápidamente y a aplicar las últimas directrices de la organización sanitaria.

Según la directora del ECDC, la doctora Andrea Ammon, "tras la pandemia de la Covid-19 todavía queda un largo camino por recorrer para alcanzar los objetivos de eliminación de la tuberculosis. El fortalecimiento oportuno de la prevención, las pruebas y el tratamiento son elementos clave en la lucha contra la tuberculosis y cualquier retraso se traduce en más sufrimiento y muerte". En este sentido, ha pedido que los países actúen para "poner fin" a la epidemia de tuberculosis.

Aumento de los diagnósticos 

Los datos reportados muestran un mayor número de diagnósticos en comparación con el año anterior. En 2022, 38 de los 53 Estados miembros de la OMS Europa informaron de un aumento de las notificaciones de tuberculosis. El número total global alcanzó más de 170.000 casos, de los cuales más de 36.000 se notificaron en la Unión Europea (UE) o el Espacio Económico Europeo (EEE).

Teniendo en cuenta el contexto anterior, es probable que estas cifras crecientes sean una indicación positiva de que, en muchos países, los servicios de tuberculosis se están recuperando de las complicaciones de la pandemia de Covid-19 y se está diagnosticando y tratando a más personas. También es probable que refleje que la región se está poniendo al día con los diagnósticos retrasados debido a las perturbaciones relacionadas con la pandemia.

Resistencia a los medicamentos 

Es preocupante que, de media, solo seis de cada 10 tratamientos contra la tuberculosis que utilizaron medicamentos de primera línea lograron curar la infección en los países de la UE y el EEE, mientras que, en general, en la región europea, siete de cada 10 tratamientos contra la tuberculosis curaron la infección de los pacientes.

Estas son las tasas más bajas en una década, lo que indica posibles problemas con el cumplimiento del tratamiento y probables lagunas en el seguimiento de los resultados del tratamiento. Si se planifica y lleva a cabo adecuadamente, el tratamiento de la tuberculosis debería tener éxito en aproximadamente nueve de cada 10 pacientes infectados con cepas que responden a los antibióticos rifampicina e isoniazida.

También son motivo de preocupación los signos de que el tratamiento de la coinfección por tuberculosis y VIH no es óptimo. Solo el 48 por ciento de los pacientes con tuberculosis y VIH en la región europea de la OMS y el 54 por ciento en la UE/EEE que iniciaron el tratamiento contra la tuberculosis en 2021 se habían curado.

Para acelerar los esfuerzos para alcanzar los objetivos finales de tuberculosis, la OMS y el ECDC recomiendan intensificar los esfuerzos para encontrar y tratar activamente los casos faltantes de tuberculosis fortaleciendo las pruebas, poniendo las opciones de tratamiento preventivo a disposición de todos aquellos que las necesitan; y la plena implementación de regímenes de tratamiento actualizados, breves y totalmente orales.

Incidencia de tuberculosis en España 

La tasa de incidencia de la tuberculosis en España ha caído cerca de dos puntos en tres años, según ha informado el Ministerio de Sanidad. Los datos se han dado a conocer a través de la evaluación intermedia del Plan de Prevención y Control de Tuberculosis (2019-2030) durante la III Reunión de Gobernanza de Tuberculosis. 

El encuentro ha conmemorado el Día Mundial frente a la Tuberculosis del próximo 24 de marzo y ha estado presidido por Pedro Gullón, el director general de Salud Pública y Equidad en Salud. 

En el último año, desde el grupo han trabajado por la mejora de la vigilancia de la tuberculosis en el marco del nuevo Real Decreto de la Red Estatal de Vigilancia en Salud Pública, destacando a su vez la necesidad de mejorar esta vigilancia en las formas resistentes y multirresistentes dentro del marco del Plan Nacional frente a la Resistencia a los Antibióticos (PRAN). 

Atendiendo a los datos,  la tasa de incidencia de la tuberculosis, según la evaluación realizada por el Plan de la prevención y control de la tuberculosis 2019-2030, ha evolucionado desde 9,39 casos por 100.000 habitantes en 2019 a 7.83 por 100.000 en 2022, lo cual supera la meta prevista para años venideros. 



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