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El CSIC identifica anticuerpos eficaces contra la Covid-19

Estos anticuerpos, basados en el sistema inmunitario de los dromedarios, tienen potencial terapéutico en pacientes inmunodeficientes o no protegidos por vacunas

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El CSIC identifica anticuerpos eficaces contra la Covid-19

Por Julia Porras

26 de abril de 2022

Investigadores del CSIC han obtenido anticuerpos neutralizantes eficaces frente a las variantes más virulentas del SARS-CoV-2 que podrían utilizarse como terapia en pacientes de Covid-19. Estos anticuerpos tienen un gran potencial para la detección del virus, por lo que pueden ser de gran utilidad también para diferentes formatos de test antigénicos del SARS-CoV-2.

Los investigadores del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC), dirigidos por Luis Ángel Fernández y José María Casasnovas, seleccionaron los nano anticuerpos que mejor se unían a la región de la proteína viral S (spike) del SARS-CoV-2 y que bloqueaban la entrada del virus en la célula.

Los ensayos in vitro en células infectadas con SARS-CoV-2 identificaron aquellos con una mayor actividad neutralizante del virus en la plataforma de antivirales del instituto del CSIC, dirigida por los investigadores Urtzi Garaigorta y Pablo Gastaminza.

Los ensayos in vivo se realizaron en el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA-CSIC) por Miguel Ángel Martín Acebes y Juan Carlos Saiz. Los investigadores demostraron el potencial terapéutico de cuatro de estos anticuerpos, demostrando que, con la administración de una única dosis de estos anticuerpos, se pudo proteger de la muerte causada por la Covid-19 a entre el 85% y 100% de los animales infectados, que se recuperaron completamente de la infección en dos semanas.

“En el laboratorio aislamos la zona de unión de estos anticuerpos, fragmentos de pequeño tamaño conocidos como nano anticuerpos con gran capacidad de bloquear a virus y bacterias. Al tener secuencias muy similares a las de los anticuerpos humanos, pueden utilizarse directamente en terapia sin generar rechazo”, señala explica Luis Ángel Fernández, que dirige el grupo de ingeniería bacteriana del CNB.

Además los anticuerpos descubiertos por este equipo de investigación, tienen algunas propiedades muy útiles, como su mayor estabilidad y resistencia a condiciones extremas.

De este modo, y tras su paso a ensayo clínico, se podrían administrar estos anticuerpos a pacientes infectados con SARS-CoV-2 que tuvieran riesgo de evolución a enfermedad severa (por ejemplo, pacientes inmunodeprimidos, que no hayan generado inmunidad tras la vacunación o pacientes no vacunados) y así paliar las consecuencias más graves de la covid-19, incluido el fallecimiento del paciente.

Los dromedarios, clave en el estudio

Los grupos de investigación del CNB-CSIC han desarrollado estos anticuerpos partiendo de segmentos generados por inmunización de dromedarios en colaboración con Juan Alberto Corbera, de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. Posteriormente fueron clonados en bacterias E. coli en el CNB-CSIC. “Los camélidos (dromedarios, llamas, alpacas, etc.) producen un tipo de anticuerpos capaces de reconocer al antígeno con una sola cadena de proteína, en lugar de dos como en el resto de especies animales. Así, la zona de reconocimiento del antígeno en estos anticuerpos es de menor tamaño, y pueden alcanzar regiones en la superficie de virus y bacterias inaccesibles de otro modo”,

El CSIC ha patentado esta tecnología y busca empresas interesadas en llevar estos anticuerpos al mercado.

 

 



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